Present simple vs present continuous

Descubre las diferencias entre el presente simple y presente continuo en inglés. ABA English te ayuda a entender y poner en práctica lo que aprendes. Mejora tu inglés de forma fácil y a tu ritmo.

A continuación vamos a ver cómo funciona el presente simple y el presente continuo en inglés, sus diferencias, cómo usar cada uno de estos tiempos verbales correctamente junto con ejemplos y trucos para diferenciarlos.

Diferencias entre el present simple y continuous

Las diferencias entre presente simple y presente continuo son sutiles, pero es posible diferenciarlos si sabes cuándo usamos ambos tiempos verbales. 

¿Cuándo usamos el present simple

Lo usamos cuando hablamos de situaciones diarias y de acciones habituales en general en presente. 

Ejemplos

  • I live in Spain. (Vivo en España.) 
  • He always goes to the cinema. (Siempre va al cine.) 
  • They never do their homework. (Nunca hacen sus deberes.)  

¿Cuándo usamos el present continuous

En inglés, no se suele usar el present continuous para describir cosas generales. Se suele emplear más para describir cosas que estamos haciendo en un momento específico porque es una acción que se sigue desarrollando. 

Ejemplos

  • I’m watching television. (at this moment) (Estoy viendo la televisión.) 
  • My friends are playing XBOX. (at this moment) (Mis amigos están jugando a la XBOX.) 
  • They are traveling to Canada. (at this moment they are on their way there) (Están viajando a Canadá.) 

*Hay que tener en cuenta que la acción está en progreso en estos ejemplos y que no es algo que sucede de forma habitual. 

¿Tiene el present continuous otros usos? 

El present continuous también se usa para expresar una acción futura que se llevará a cabo en un futuro próximo. 

Ejemplos

  • I’m going to visit my cousin this evening. (Voy a visitar a mi primo esta tarde.) 
  • They’re playing football after work. (Van a jugar a fútbol después del trabajo.) 
  • He’s finishing his project after school. (Va a acabar su proyecto después del colegio.) 

En algunas ocasiones, la gente en el Reino Unido emplea el present continuous para el futuro lejano en vez de will. Es importante acordarse de que will sigue siendo el verbo auxiliar oficial del futuro simple.

Presente simple

Se forma con el verbo en infinitivo sin el “to“. En la tercera persona del singular es necesario agregar el sufijo -s. 

Se usa para indicar:

  1. Acciones que se realizan habitualmente.
    I study English every Friday. (Estudio inglés todos los viernes.)
  2. Hechos y condiciones que no cambian.
    The sun rises at 6 a.m. (El sol sale a las 6 de la mañana.)

Presente continuo

Se forma con el verbo auxiliar en presente + el verbo principal con el sufijo -ing.Se usa para indicar:

  1. Acciones que tienen lugar en el momento en el que se habla. 
    It is raining. (Está lloviendo.)
  2. Acción o evento futuro que ya ha sido programado. 
    Are they coming next summer? (¿Vendrán el próximo verano?)
  3. Acciones que se repiten continuamente, generalmente acompañadas de adverbios como always (siempre), often (a menudo), all the time (todo el tiempo), constantly (constantemente).
    Giulia and Robert are constantly arguing. (Giulia y Robert discuten constantemente.)

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Simple present vs present continuous

Trucos para diferenciarlos

Sabiendo la teoría y en las situaciones en las que cada tiempo verbal debe usarse, vamos a darte unos trucos rápidos y sencillos para poder diferenciarlos de forma más clara. Algunos tienen en cuenta la formación del verbo y otros su uso.

 Finalización en –ing

El presente continuo se forma con el verbo to be como auxiliar y la forma de gerundio del verbo correspondiente. 

Por tanto, si el verbo acaba en –ing, la opción correcta será la forma continua. 

Por el contrario, si el verbo to be está conjugado en presente, se trata del presente continuo.

  • John is writing a postcard right now. (John está escribiendo una postal.)

Hábito

​Si la frase que quieres escribir quieres expresar que se trata de algo que se hace de forma recurrente o habitual, hay que usar el present simple.

  • I do the laundry every day. (Cada día hago la colada.)

¿Ahora mismo?

​Para saber si tienes que usar el presente continuo, sólo debes preguntarte si la acción se está realizando justo en este momento. 

  • I’m talking to Albert right now. (Estoy hablando con Albert ahora mismo.)

¿Tienes planes?

​Todos los planes que sabes que van a ocurrir con toda probabilidad deben ser reflejados con el presente continuo.
I’m driving to Madrid on Sunday. (Voy a Madrid conduciendo este domingo.)

Ejercicio del present simple vs continuous

Escribe en los huecos la forma verbal que corresponda:

  1. He (work)_________ in a big supermarket. (Presente continuo/Negative).
  2. John (go) ______ to the restaurant. (Presente simple/Negative).
  3. _____ (be) you a lawyer? (Presente simple/Interrogative)
  4. _____ you usually have fast food? (Presente simple/Interrogative)

Respuestas

  1. is not working
  2. does not go
  3. are
  4. do