Come funziona il possessivo in inglese?

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La forma possessiva in inglese si esprime attraverso gli aggettivi possessivi, i pronomi possessivi e il costrutto del genitivo possessivo, detto anche genitivo sassone. Quest’ultimo è un costrutto proprio dell’inglese, che non è presente in italiano. Se hai bisogno di un ripasso, ecco l’articolo che fa per te.

Il genitivo sassone


Il genitivo sassone si usa con nomi di persone, animali, paesi, nomi collettivi di persone e animali ed espressioni di tempo. Stabilisce un rapporto di appartenenza o possesso tra due termini.

Si forma aggiungendo un apostrofo e la “s” al nome del possessore.

Esempi

Robin’s car is green.
(L’auto di Robin è verde)

Julia’s dog is a beautiful westie.
(Il cane di Julia è un bel westie)

My mum’s coat is brown.
(Il cappotto di mia mamma è marrone)

Se il nome è al plurale, si aggiunge soltanto l’apostrofo. Lo stesso avviene nel caso di parole che finiscono con la “s.

Esempi

The sailors’ boat
(la barca dei marinai)

My friends’ new home
(La nuova casa dei miei amici)

Texas’ weather is unpredictable in the winter.
(Il clima del Texas è imprevedibile in inverno)

Nel caso dei nomi propri possiamo avere entrambi i costrutti.

Esempi

Mr. Jones’ cat is very old.
Mr Jones’s cat is very old.
(Il gatto di mister Jone è molto anziano)

Nei nomi composti, si aggiungono l’apostrofo e la “s” alla fine dell’ultima parola.

Esempi

My brother-in-law’s cousin
(Il cugino di mio cognato)

My mother-in-law’s house is on the hill.
(La casa di mia suocera è in collina)

Quando i possessori sono multipli, la regola del genitivo sassone si applica all’ultimo nome.

Esempi

Mario and Susan’s children attend primary school.
(I figli di Mario e Susan vanno alla scuola primaria)

This is John and Jean’s car.
(Questa è l’auto di John e Jean)

Con i nomi collettivi il genitivo sassone si forma con l’apostrofo e la “s”.

Esempi

People’s rights
(I diritti delle persone)

Women’s hair
(I capelli delle donne)


Quando il genitivo sassone indica il nome di ristoranti, negozi, scuole o chiese, si ha un costrutto diverso in inglese britannico e in inglese americano: il primo richiede il genitivo sassone con apostrofo ed “s”, il secondo invece lascia invariato il nome. Il nome del luogo (ospedale, negozio, ristorante, chiesa) in questi casi viene sottinteso.

Esempi

Inglese britannico

St. Mary’s is very ancient.
(La Chiesa di Santa Maria è molto antica)

Are you coming to Paul’s for lunch?
(Vieni da Paul per il pranzo?)

Inglese americano

St. Mary is very ancient.
(La Chiesa di Santa Maria è molto antica)

Are you coming to Paul for lunch?
(Vieni da Paul per il pranzo?)

Quando in una frase ci sono due casi di possesso (Doppio genitivo sassone), è interessante notare che l’ordine delle parole nella frase sono invertite rispetto alla lingua italiana.

Esempi

This is John’s mother’s car.
(Questa è l’auto della madre di John)

Take Emily’s sister’s book, please.
(Prendi il libro della sorella di Emily, per favore)

Il genitivo sassone non si usa:

  • quando la relazione espressa è tra persone e luoghi
  • quando il nome del possessore è seguito da una frase
  • con i nomi di cose inanimate.

Per esprimere possesso e appartenenza nel caso di sostantivi cui non si applica la costruzione del genitivo sassone, il possessivo si può esprimere con: il costrutto con la preposizione “of”, il costrutto con la “regola degli aggettivi”.

Esempi

The cover of the album
The album cover
(La copertina dell’album)

The door of the car
The car door
(La portiera dell’auto)

She is the wife of a maths teacher that works at my school.
(Lei è la moglie di un professore di matematica che lavora nella mia scuola)

The Queen of England
(La Regina d’Inghilterra)

Attenzione con l’apostrofo!


Uno degli errori più frequenti è legato proprio all’uso dell’apostrofo. Ricordati di non usare l’apostrofo per formare il plurale di un nome.

The Wilsons are my neighbours.
(I Wilson sono miei vicini)

Ricorda invece di usarlo nelle contrazioni.

It’s my book!
(È il mio libro!)

Don’t go out!
(Non uscire!)

Aggettivi e pronomi possessivi


Un altro modo per esprimere possesso è l’uso di aggettivi e pronomi possessivi. In italiano l’aggettivo e il pronome possessivo sono praticamente identici e si distinguono dalla loro posizione nella frase e dalla presenza o assenza del nome. In inglese, invece, sono diversi. Per evitare errori, dunque, devi fare attenzione a memorizzarli bene e a imparare a distinguerli. Di seguito ti riportiamo la tabella degli aggettivi e dei pronomi possessivi inglesi insieme ad alcuni esempi.

Possessore Aggettivo Pronome
1° persona singolare my mine
2° persona singolare your yours
3° persona singolare maschile his his
3° persona singolare femminile her hers
3° persona singolare neutra its its
1° persona plurale our ours
2° persona plurale your yours
3° persona plurale their theirs

Esempi

These are my keys. Those are yours.
(Queste sono le mie chiavi, quelle sono le tue)

Our house is quite small. Hers is big.
(La nostra casa è piuttosto piccolo, la sua è grande)

Our clothing is elegant and smart. Theirs is casual.
(Il nostro vestiario è elegante, il loro è casual)

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