I dittonghi e l’alfabeto fonetico in inglese

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Alfabeto fonetico inglese

Inutile ribadirlo! Uno degli aspetti più difficili da imparare dell’inglese è la pronuncia, e non solo per noi italiani. In inglese britannico esistono ben 44 suoni diversi e circa 1100 modi di scriverli. Per un parlante straniero che voglia imparare l’inglese, può davvero essere una sfida riuscire a pronunciare i diversi fonemi nel modo giusto e soprattutto riconoscere la pronuncia corretta di una parola solo dopo averla letta. La stessa lettera può infatti essere pronunciata in modo diverso. Inoltre, in inglese non esiste l’accento, bensì la marcatura di alcune sillabe nella frase, che è chiamata stress. Il modo migliore per imparare a pronunciare bene le parole e farsi capire è consultare un buon vocabolario di fonetica.

AFI (Alfabeto Fonetico Internazionale)

Per aiutare gli studiosi delle lingue o semplicemente coloro che vogliono imparare una lingua straniera, i linguisti hanno sviluppato l’AFI (in inglese API) e cioè l’Alfabeto Fonetico Internazionale. Si tratta di un sistema di simboli universali che classifica tutti i suoni presenti nelle varie lingue del mondo. Ogni simbolo corrisponde ad un fonema. Si tratta di un alfabeto ideale in quanto abbatte le barriere linguistiche ed è comprensibile per il parlante di qualsiasi lingua. Inoltre, quando si studia inglese, l’AFI è fondamentale in quanto permette di ovviare al problema dello spelling e cioè della non corrispondenza tra pronuncia e scrittura delle parole.  

Imparare i simboli dell’AFI ti aiuterà a parlare in modo più chiaro e naturale. Memorizzali, concentrandoti in particolare sui suoni non presenti in italiano. Cerca di imparare i simboli in modo graduale, un po’ alla volta. Quando cerchi una parola nel vocabolario, leggine la trascrizione fonetica generalmente riportata tra parentesi subito dopo la parola stessa. Fai attenzione, inoltre, alle differenze di pronuncia tra inglese britannico e americano. Impara la pronuncia corrispondente alla varietà di inglese che sei interessato ad imparare.

Infine, fai attenzione allo “stress. l’AFI indica l’accento principale con il segno /’/ davanti alla sillaba su cui si trova lo “stress”. L’accento secondario è indicato con il segno /,/ sempre prima della sillaba interessata. Infine, Il punto /./ indica l’interruzione della sillaba. Per capire come dare lo stress corretto alle sillabe, comincia da vocaboli che sai pronunciare bene. Cercali nel vocabolario e controlla dove la trascrizione fonetica presenta lo stress. In questo modo, saprai come applicare lo stesso principio e la stessa tonalità con i vocaboli nuovi.

Fonemi vocalici

Per chiarire un po’ il discorso, facciamo alcuni esempi di simboli fonetici dell’IFA. Cominciamo dalle vocali.  

/ə:/

Schwa. È un fonema molto diffuso in inglese e lo ritroviamo in molte parole. È una vocale ridotta, spesso in sillaba finale. Lo ritroviamo anche in alcune parole in cui è l’unica vocale e si trova tra due consonanti (dai un’occhiata a questo articolo)

Esempi

father /ˈfɑːðə(r)/ (padre), mother /ˈmʌðə(r)/ (madre)

È presente anche in sillaba chiusa non accentata.

Esempi

president /ˈprezɪdənt/ (presidente), experiment /ɪkˈsperɪmənt/ (esperimento)

Associato al grafema “o” preceduto da w e seguita da r.

Esempi

word /wɜː(r)d/ (parola), world /wɜː(r)ld/ (mondo)

/ʌ/

Questo fonema è una vocale breve vicina alla “a”. Spesso in inglese è associato al grafema “o” prima delle consonanti “w” o “c” e dopo la “n”.

Esempi

onion /ˈʌnjən/ (cipolla), wonderful /ˈwʌndə(r)f(ə)l/ (meraviglioso), money /ˈmʌni/ (denaro), monk /mʌŋk/ (monaco), month /mʌnθ/ (mese), summer /ˈsʌmə(r)/ (estate), up /ʌp/ (sopra), to cut /kʌt/ (tagliare)

/i:/

Vocale lunga.

Esempi

to be /biː/ (essere), English /ˈɪŋɡlɪʃ/ (inglese), sea /siː/ (mare), evil /ˈiːv(ə)l/ (cattivo), feet /fiːt/ (piedi), team /tiːm/ (squadra), stream /striːm/ (ruscello), cream /kriːm/ (crema)

/i/

Vocale breve delle sillabe toniche chiuse.

Esempi

Kidney /ˈkɪdni/ (rene), kit /kɪt/ (kit), minute /ˈmɪnɪt/ (minuto), to hit /hɪt/ (colpire), in /in/ (in)

Fonemi dei dittonghi

Il dittongo è un insieme costituito da due vocali. In inglese, però, potrà capitarti di trovare nello spelling una sillaba con una vocale singola che nella sua trascrizione fonetica diventa un dittongo. Secondo la classifica dell’IFA, ci sono 8 fonemi corrispondenti a dittonghi. Di seguito ti presentiamo alcuni esempi.  

/eɪ/

Questo dittongo è di solito associato ai seguenti grafemi: “a” di cake (torta), “ai” di brain (cervello), “ay” di play (giocare), “ei” di eight (otto), “ey” di they (loro), “ea” di break (pausa).

Esempi

Way, /wei/ (strada, via), to say, /to sei/ (dire), main, /mein/ (principale), lane, /lein/ (corsia, strada), face, /feis/ (viso), day, /dei/ (giorno)

/ai/

Dittongo in sillabe toniche aperte, associato al grafema “i” se seguito da ld, nd, gh, gn.

Esempi

mild /maild/ (mite), night /nait/ (notte), fight /fait/ (combattimento), right /rait/ (destra), high /haɪ/ (alto), mind /maind/ (mente)

Con la “i” seguita da “r” in sillaba aperta.

Esempi

hire /ˈhaɪə(r)/ (noleggiare), fire /ˈfaɪə(r)/ (fuoco), to require /rɪˈkwaɪə(r)/ (richiedere)

Altri esempi

Price /praɪs/ (prezzo), to try /to traɪ/ (provare), mine (mio), eye /aɪ/ (occhio)

Con un po’ di pratica e l’ausilio del vocabolario, saprai pronunciare le parole inglesi in modo corretto e fluente. Il modo migliore per imparare a pronunciare le parole bene, comunque, rimane sempre l’ascolto. Per questo ti proponiamo il nostro corso di inglese. Oltre alle 144 videolezioni, ti offriamo altrettanti cortometraggi che ti aiuteranno a perfezionare la tua pronuncia sia in inglese britannico che americano. Che aspetti? Guarda oggi uno dei nostri cortometraggi!

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