Los diptongos y el alfabeto fonético del inglés

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Alfabeto fonético del inglés

¡No hace falta decirlo de nuevo! Uno de los aspectos más difíciles de aprender sobre el inglés es la pronunciación, y no solo para nosotros los hispanohablantes. En el inglés británico hay 44 sonidos diferentes y alrededor de 1100 maneras de escribirlos. Para un hablante extranjero que quiere aprender inglés, realmente puede ser un desafío poder pronunciar los diferentes fonemas de la manera correcta y, sobre todo, reconocer la pronunciación correcta de una palabra al leerla. La misma letra puede, de hecho, pronunciarse de manera diferente. Además, en inglés no existe el acento, sino el énfasis de algunas sílabas en la oración, que se llama stress. La mejor manera de aprender a pronunciar bien las palabras y ser entendido es consultar un buen diccionario fonético.

AFI (Alfabeto Fonético Internacional)

Para ayudar a los estudiantes de idiomas o simplemente a aquellos que desean aprender un idioma extranjero, los lingüistas han desarrollado el AFI (en inglés API) es decir, el Alfabeto Fonético Internacional. Se trata de un sistema de símbolos universales que clasifica todos los sonidos presentes en los diferentes idiomas del mundo. Cada símbolo corresponde a un fonema. Es un alfabeto ideal porque rompe las barreras lingüísticas y es comprensible para el hablante de cualquier idioma. Además, cuando se estudia inglés, el AFI es fundamental porque permite obviar el problema del spelling, es decir, la falta de correspondencia entre la pronunciación y la escritura de las palabras.

Aprender los símbolos del AFI te ayudará a hablar de forma más clara y natural. Memorízalos, concentrándote de manera particular en los sonidos que no están presentes en el español. Trata de aprender los símbolos gradualmente, poco a poco. Cuando busques una palabra en el diccionario, puedes leer la transcripción fonética que generalmente se muestra entre corchetes inmediatamente después de la palabra misma. También presta atención a las diferencias de pronunciación entre el inglés británico y el estadounidense. Aprende la pronunciación que corresponde a la variedad de inglés que te interesa aprender.

Por último, presta atención al ‘stress. El AFI indica el acento principal con el signo /’/ delante de la sílaba en la que hay que hacer el ‘stress‘. El acento secundario se indica con el signo /,/ siempre antes de la sílaba en cuestión. Finalmente, el punto /./ indica la interrupción de la sílaba. Para entender cómo hacer el stress correcto en las sílabas, comienza con palabras que sepas pronunciar bien. Búscalas en el diccionario y comprueba dónde presenta el stress la transcripción fonética. De esta forma, sabrás cómo aplicar el mismo principio y la misma tonalidad con palabras nuevas.

Fonemas vocálicos

Para aclarar un poco el tema, tomemos algunos ejemplos de símbolos fonéticos del IFA. Comencemos por las vocales.

/ə:/

Schwa. Es un fonema muy común en inglés y lo encontramos en muchas palabras. Es una vocal reducida, a menudo en la sílaba final. También lo encontramos en algunas palabras en las que es la única vocal y se halla entre dos consonantes.

Ejemplos

father /ˈfɑːðə(r)/ (padre), mother /ˈmʌðə(r)/ (madre).

También está presente en sílaba cerrada que no va acentuada.

Ejemplos

president /ˈprezɪdənt/ (presidente), experiment /ɪkˈsperɪmənt/ (experimento).

Asociado con el grafema ‘o’ precedido por w y seguido de r.

Ejemplos

word /wɜː(r)d/ (palabra), world /wɜː(r)ld/ (mundo).

/ʌ/

Este fonema es una vocal corta cercana a la ‘a’. A menudo, en inglés se asocia con el grafema ‘o’ antes de las consonantes ‘w’ o ‘c’ y después de la ‘n’.

Ejemplos

onion /ˈʌnjən/ (cebolla), wonderful /ˈwʌndə(r)f(ə)l/ (maravilloso), money /ˈmʌni/ (dinero), monk /mʌŋk/ (monje), month /mʌnθ/ (mes), summer /ˈsʌmə(r)/ (verano), up /ʌp/ (encima), to cut /kʌt/ (cortar).

/i:/

Vocal larga.

Ejemplos

to be /biː/ (ser), English /ˈɪŋɡlɪʃ/ (inglés), sea /siː/ (mar), evil /ˈiːv(ə)l/ (malvado), feet /fiːt/ (pies), team /tiːm/ (equipo), stream /striːm/ (riachuelo), cream /kriːm/ (crema).

/i/

Vocal corta de las sílabas tónicas cerradas.

Ejemplos

Kidney /ˈkɪdni/ (riñón), kit /kɪt/ (kit), minute /ˈmɪnɪt/ (minuto), to hit /hɪt/ (golpear), in /in/ (en).

Fonemas de los diptongos

El diptongo es un conjunto que consta de dos vocales. En inglés, sin embargo, podría sucederte que encontrarás en el spelling una sílaba con una sola vocal que en su transcripción fonética se convierte en un diptongo. Según la clasificación del IFA, hay 8 fonemas que corresponden a diptongos. Aquí hay algunos ejemplos.

Este diptongo generalmente se asocia con los siguientes grafemas: ‘a’ de cake (torta), ‘ai’ de brain (cerebro), ‘ay’ de play (jugar), ‘ei’ de eight (ocho), ‘ey’ de they (ellos), ‘ea’ de break (descanso).

Ejemplos

Way, /wei/ (calle, vía), to say, /to sei/ (decir), main, /mein/ (principal), lane, /lein/ (carril, calle), face, /feis/ (rostro), day, /dei/ (día).

/ai/

Diptongo en sílabas tónicas abiertas, asociado con el grafema ‘i‘ si es seguido por ld, nd, gh, gn.

Ejemplos

mild /maild/ (leve), night /nait/ (noche), fight /fait/ (pelea), right /rait/ (derecha), high /haɪ/ (alto), mind /maind/ (mente).

Con la ‘i‘ seguida por ‘r‘ en sílaba abierta.

Ejemplos

hire /ˈhaɪə(r)/ (contratar), fire /ˈfaɪə(r)/ (fuego), to require /rɪˈkwaɪə(r)/ (requerir).

Otros ejemplos

Price /praɪs/ (precio), to try /to traɪ/ (intentar), mine (mío), eye /aɪ/ (ojo).

Con un poco de práctica y el uso del diccionario, sabrás cómo pronunciar las palabras en inglés de forma correcta y fluida. Sin embargo, la mejor manera de aprender a pronunciar bien las palabras siempre es escuchar. Es por eso que te ofrecemos nuestro curso de inglés. Además de las 144 videoclases, te brindamos varios cortometrajes que te ayudarán a perfeccionar tu pronunciación en inglés británico y estadounidense. ¿Qué esperas? ¡Mira uno de nuestros cortometrajes hoy!

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