Comment on utilise le mode impératif en anglais ?

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L'impératif en anglais

En anglais, comme en français, nous pouvons influencer notre interlocuteur en l’incitant à réaliser ou à ne pas réaliser une action spécifique. La manière la plus directe pour faire cela est d’utiliser l’impératif, comme indique le nom de ce mode verbal. Tout comme en français, le mode impératif en anglais s’utilise en général pour transmettre un ordre, inciter quelqu’un à faire quelque chose, pour formuler un avertissement ou pour donner des instructions.

En anglais, on peut distinguer plusieurs formes d’impératif: affirmatif, négatif, exhortatif ainsi que d’autres manières plus polies pour indiquer un ordre. Découvrons ensemble les caractéristiques de chacune d’entre-elles.

Impératif affirmatif

Il s’agit de la manière la plus courante et la plus directe de l’impératif. Il ne comporte que la deuxième personne du singulier et de pluriel. Il se forme avec l’infinitif du verbe sans le « to« .

Hurry up or you’ll miss the show!
((Dépêche-toi ou tu vas rater le spectable !)

Switch the TV off.
(Éteins la télévision).

Put the flour, milk, and eggs in a bowl and whisk until smooth.
((Mets la farine, le lait et les œufs dans un bol et mélange jusqu’à ce que cela soit homogène)

Étant donné qu’il s’agit d’une manière très directe de donner des ordres, il peut être accompagné de certaines expressions telles que just (uniquement, juste), please (s’il vous/te plaît), if you don’t mind (si cela ne vous/te dérange pas) etc., pour adoucir le ton.

Just wait for me here, please.
(Attends-moi ici, s’il te plaît)

Close the door, if you wouldn’t mind.
(Ferme la porte si cela ne te dérange pas)

Écoutez notre podcast qui parle des phrasal verbs

Impératif négatif

Il s’agit de la forme négative de l’impératif affirmatif. Cet impératif requiert l’ajout des auxiliaires do + not (don’t dans sa forme contractée) à l’infinitif du verbe sans le « to« .

Don’t be late!
(Ne soit pas en retard !)

Do not go to work today.
(Ne pars pas travailler aujourd’hui)

Don’t keep opening the fridge!
(Arrête d’ouvrir le frigo !)

Impératif exhortatif

Plus qu’un impératif, l’impératif exhortatif est une exhortation et on l’utilise à la première personne du pluriel. Dans certains cas, il est accompagné de please (s’il te/vous plaît). Il se forme avec le préfixe Let’s l’infinitif du verbe sans « to » à la forme affirmative.

Let us observe a minute of silence, please.
(Observons une minute de silence s’il vous plaît)

A la forme négative, il requiert l’ajout de la négation not entre le préfixe et le verbe.

Let’s not go in, please.
(N’entrons pas, s’il vous/te plaît)

Quand le préfixe Let est suivi d’un pronom personnel autre que us, sa signification est laisser, permettre..

Let me do the washing up for once.
(Laissez-moi laver cette fois-ci)

Impératif pour faire une suggestion

Dans certains cas, la forme impérative s’utilise pour faire une suggestion ou une proposition. Dans ces cas, nous pouvons avoir deux constructions :

  • Let’s + verbe à l’infinitif sans le « to » (Impératif exhortatif)

Let’s not miss the train.
(Ne ratons pas le train)

Let’s take a holiday!
(Prenons des vacances))

  • Why don’t we + verbe à l’infinitif sans le « to« 

Why don’t we go to the beach?
(Pour n’allons-nous pas à la plage?)

Why don’t you tell her the truth?
(Pourquoi tu ne lui dis pas la vérité ?)

Impératif + pronom personnel

Dans certains cas, le pronom personnel peut s’ajouter pour renforcer la valeur impérative. Mais fais attention à ne pas paraître impoli. Cette forme verbale s’utilise uniquement dans le cadre d’un ordre fort et décisif.

Can I go home?
No, you wait another 10 minutes.

(Je peux renter à la maison ?
Non, tu attends encore 10 minutes)

Don’t you tell me what to do!
(Ne me dis pas ce que je dois faire !)

Impératif dirigé à un groupe de personnes

Dans certaines situations, il arrive que nous nous adressions à un groupe bien défini de personnes. Dans ce cas, on peut utiliser des mots tels que somebody (quelqu’un), everybody (tout le monde), all (tous, tout le monde.

Somebody call an ambulance. Quick!
(Que quelqu’un appelle une ambulance, vite!)

Everybody sit down, please.
(Tout le monde assis, s’il vous plaît)

All rise! (used in courtrooms)
(Tout le monde debout) (utilisé dans les tribunaux)

Impératif + Do

Dans certains cas, on peut ajouter l’auxiliaire Do pour donner une apparence plus formelle et gentille à l’impératif..

Do come in!
(Entrez donc !)

Do come and visit us next time.
(Viens nous rendre visite une prochaine fois)

Do help yourselves to the buffet!
(Servez-vous au buffet !)

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