Descubre cómo funciona el posesivo en inglés

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La forma posesiva en inglés se expresa a través de adjetivos posesivos, pronombres posesivos y la construcción del genitivo posesivo, también llamado genitivo sajón. Este último es una construcción propia del inglés, que no existe en español. Si necesitas hacer un repaso, este es el artículo para ti.

El genitivo sajón

El genitivo sajón se usa con sustantivos de personas, animales, países, nombres colectivos de personas y animales y expresiones de tiempo. Establece una relación de pertenencia o posesión entre dos términos.

Se forma agregando un apóstrofo y la “s” al nombre del propietario.

Ejemplos

Robin’s car is green.
(El auto de Carlos es verde.)

Julia’s dog is a beautiful westie.
(El perro de Julia es un lindo westie.)

My mum’s coat is brown.
(El abrigo de mi madre es marrón.)

Si el nombre está en plural, solo se agrega el apóstrofo. Lo mismo ocurre en el caso de palabras que terminan con “s.

Ejemplos

The sailors’ boat.
(El barco de los marineros.)

My friends’ new home.
(La nueva casa de mis amigos.)

Texas’ weather is unpredictable in the winter.
(El clima de Texas es impredecible en invierno.)

En el caso de nombres propios podemos tener ambas construcciones.

Ejemplos

Mr. Jones’ cat is very old.

Mr. Jones’s cat is very old.
(El gato del Sr. Jones es muy viejo.)

En los nombres compuestos, se agrega el apóstrofo y la “s” al final de la última palabra.

Ejemplos

My brother-in-law’s cousin.
(El primo de mi cuñado.)

My mother-in-law’s house is on the hill.
(La casa de mi suegra está en la colina.)

Cuando los propietarios son varios, la regla del genitivo sajón se aplica al último nombre.

Ejemplos

Mario and Susan’s children attend primary school.
(Los hijos de Mario y Susan van a la escuela primaria.)

This is John and Jean’s car.
(Este es el auto de John y Jean.)

Con los nombres colectivos el genitivo sajón se forma con el apóstrofo y la “s“.

Ejemplos

People’s rights.
(Los derechos de las personas.)

Women’s hair.
(El cabello de las mujeres.)

Cuando el genitivo sajón indica el nombre de restaurantes, tiendas, escuelas o iglesias, hay una construcción diferente en inglés británico e inglés estadounidense: el primero requiere el genitivo sajón con apóstrofo y “s“, el segundo deja el nombre sin cambios. El nombre del lugar (hospital, tienda, restaurante, iglesia) en estos casos está implícito.

Ejemplos

Inglés británico

St. Mary’s is very ancient.
(La iglesia de Santa María es muy antigua.)

Are you coming to Paul’s for lunch?
(¿Vas a ir donde Paul a almorzar?)

Inglés estadounidense

St. Mary is very ancient.
(La iglesia de Santa María es muy antigua.)

Are you coming to Paul for lunch?
(¿Vas a ir donde Paul a almorzar?)

Cuando en una oración hay dos casos de posesivo (doble genitivo sajón), es interesante prestar atención al hecho de que las palabras en la frase se invierten con relación a lo que sucede en español.

Ejemplos

This is John’s mother’s car.
(Este es el auto de la madre de John.)

Take Emily’s sister’s book, please.
(Toma el libro de la hermana de Emily, por favor.)

¿Cuándo no se usa el genitivo sajón?

  • cuando la relación expresada es entre personas y lugares
  • cuando el nombre del propietario va seguido por una oración
  • con los sustantivos de cosas inanimadas

Para expresar posesión y pertenencia en el caso de sustantivos a los que no se aplica la construcción del genitivo sajón, el posesivo se puede expresar con: la construcción con la preposición “of“, o la construcción con la “regla de los adjetivos”.

Ejemplos

The cover of the album
The album cover
(La portada del álbum)

The door of the car
The car door
(La puerta del auto)

She is the wife of a maths teacher that works at my school.
(Ella es la esposa de un profesor de matemáticas que trabaja en mi escuela)

The Queen of England
(La Reina de Inglaterra)

¡Atención con el apóstrofo!

Uno de los errores más frecuentes está vinculado al uso del apóstrofo. Recuerda no utilizar el apóstrofo para formar el plural de un sustantivo.

The Wilsons are my neighbors.
(Los Wilson son mis vecinos.)

Recuerda que debes usarlo en contracciones.

It’s my book!
(¡Es mi libro!)

Don’t go out!
(¡No salgas!)

Adjetivos y pronombres posesivos

Otra forma de expresar posesión es el uso de adjetivos y pronombres posesivos. En español, el adjetivo y el pronombre posesivo son prácticamente idénticos y se distinguen por su posición en la oración y por la presencia o ausencia del sustantivo. En inglés en cambio, son diferentes. Para evitar errores, por lo tanto, debes tener cuidado de memorizarlos bien y aprender a distinguirlos. Te mostramos la tabla de adjetivos y pronombres posesivos en inglés junto con algunos ejemplos.

Propietario Adjetivo Pronombre
1a persona singular my mine
2a persona singular your yours
3a persona singular masculina his his
3a persona singular femenina her hers
3a persona singular neutral its its
1a persona plural our ours
2a persona plural your yours
3a persona plural their theirs


Ejemplos

These are my keys. Those are yours.
(Estas son mis llaves, esas son tuyas.)

Our house is quite small. Hers is big.
(Nuestra casa es bastante pequeña, la suya es grande.)

Our clothing is elegant and smart. Theirs is casual.
(Nuestra ropa es elegante, la suya es casual.)

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