Verbos modales en inglés

¿Qué son los verbos modales?¿Qué significan y cómo conjugarlos? ABA English te da la respuesta a todas tus preguntas sobre los verbos modales en inglés.

¿Qué es un verbo modal?

Los verbos modales son verbos auxiliares que se conjugan de manera irregular y son muy utilizados en el idioma inglés. Sirven para dar sentido a una frase u oración ya que, dependiendo del modal verb usado, esta puede tener diferentes significados. Es decir, siempre acompañan a un verbo principal.

Características de los modal verbs

Los verbos modales siempre tendrán las siguientes características:

1. Modifican a otros verbos

Su labor principal es acompañar al verbo principal y dar sentido a la oración.

2. No se conjugan

Esto quiere decir que los verbos modales se usan siempre el infinitivo pero sin el to.

3. No tienen gerundio

No existe coulding, musting.

4. No tienen participio

En tiempos perfectos el verbo que usa el past participle es el verbo principal y no el modal verb, es decir, no existe musted, mayed etc..

5. No necesitan verbo auxiliar

Los modal verbs, al ser ellos mismos verbos auxiliares, no necesitan de otro verbo para construir la negación o la frase interrogativa.

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Lista de los verbos modales en inglés

Te compartimos y explicamos el significado los principales verbos modales que se utilizan en inglés, así como algunos ejemplos:

Can

Traducimos el verbo modal can como ‘poder’. Expresa habilidad, posibilidad capacidad. 

Ejemplos:

  • I can speak English. (Puedo hablar español.)
  • I can’t go to the park. (No puedo ir al parque.)
  • Can you see me?  (¿Puedes verme?)

Could

El verbo modal could es el tiempo pasado de can y también significa posibilidad. Es más formal utilizarlo para hacer alguna petición. 

Ejemplos:

  • He could lend me some money. (Él podría prestarme dinero
  • She couldn’t come to the party. (Ella no pudo venir a la fiesta)
  • Could you close the windows, please? (¿Puedes cerrar las ventanas por favor?)

May

El verbo modal may expresa posibilidad o probabilidad y peticiones. 

Ejemplos:

  • We may go to the beach this summer. (Podríamos ir a la playa éste verano.)
  • She may not pass the English test.  (Es posible que ella no pase el examen de inglés.)
  • May I turn on the lights?  (¿Puedo encender las luces?)
  • May I give you an advice?  (¿Puedo darte un consejo?)

Might

Muy parecido al verbo modal may, se utiliza el verbo modal might cuando se habla de posibilidad de que una acción ocurra en el futuro.

Ejemplos:

  • His father might come to the wedding. (Su padre tal vez pueda venir a la boda.)
  • They might arrive home late.  (Puede ser que ellos lleguen tarde a casa.)

Will

El verbo modal will expresa decisiones hechas en el instante que se habla y también expresa la intención de realizar algoSu forma negativa es will not o won’t. Es muy utilizado como verbo auxiliar para formar el tiempo futuro de los verbos.

Ejemplos:

  • She will answer my call. (Ella responderá a mi llamada.)
  • They won’t know where to go. (Ellos no sabrán a dónde ir.)
  • Will you come to visit me? (¿Vendrás a visitarme?)

Would

El verbo modal would se usa para realizar preguntas de manera amable. También expresa acciones repetidas en el pasado. 

Ejemplos:

  • I would like a glass of water, please.  (Me gustaría un vaso de agua, por favor.)
  • They would play soccer every Saturday.  (Ellos jugaban soccer todos los sábados.)
  • Would you like to play with me?  (¿Te gustaría jugar conmigo?) 

Must

Must se utiliza para referirse a necesidades o compromisos, aunque también puede expresar una suposición

Ejemplos:

  • She must return early today. (Ella debe regresar temprano hoy.)
  • You must stop smoking. (Debes dejar de fumar.)
  • Must I follow the instructions?  (¿Debo seguir las instrucciones?)

Shall

El verbo modal shall significa lo mismo que will por lo que casi no se utiliza en los Estados Unidos, sin embargo sigue siendo utilizado en el Reino Unido. 

Ejemplos:

  • We shall go to the theater. (Iremos al teatro.)
  • I shall not speak so loud. (No debería hablar tan alto.)
  • Shall we go now?  (¿Ya nos vamos?) 

Should

El verbo modal should equivale al verbo ‘deber’ en español y se utiliza para expresar una obligación o deber o, menos frecuentemente, una posibilidad.

Ejemplos:

  • You should listen to your father.  (Deberías escuchar a tu padre.)
  • I should be there at noon. (Debería estar allí al mediodía)
  • Should I study for the exam? (¿Debería estudiar para el examen?) 

Ought to

El verbo modal ought to tiene un uso muy similar a should, pero se usa en contextos más formales y lo encontramos sobre todo por escrito. Puede expresar tanto una recomendación de hacer algo, arrepentimiento, obligación, entre otras cosas.

Ejemplos:

  • Why do you insist on repeating the same mistake? You ought to know better by now. (¿Por qué insistes en repetir el mismo error? Ya deberías ser más consciente de ello.)
  • Children ought to be brought up in a healthy environment. (Los niños deben ser educados en un ambiente sano.) 
  • She ought to be sorry for what she did. (Debería arrepentirse de lo que hizo.)

Tabla de los modal verbs

Verb Use
Can Ability
Could Second conditional
Ability in the past
May Probability
Permission requests
Might Probability
Must Obligation
Should Obligation
Recommendation
Will Future tense
Intention to do something
Would Second conditional
Reported speech
Shall Future tense
Ought to Obligation
Recommendation

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Verbos modales

Cómo conjugar los verbos modales

La fórmula de conjugación para los verbos modales es la siguiente:

Verbos modales en oraciones afirmativas

Colocamos el sujeto, luego el verbo modal seguido del verbo principal sin agregar to.

Sujeto + verbo modal + infinitivo sin el “to”

Modal verbs en  negativas

Utilizamos la misma fórmula agregando el not al verbo modal:

Sujeto + verbo + not + infinitivo sin to

Modal verbs en interrogativas

Invertimos la posición del sujeto y el verbo.

Verbo modal + sujeto + infinitivo sin to

Oraciones de los verbos modales

  • I can run fast. (Puedo correr rápido).
  • I cannot / can’t run fast. (No puedo correr rápido).
  • Can I run fast? (¿Puedo correr rápido?)
  • We could visit our friends. (Podríamos visitar a nuestros amigos).
  • We could not/ couldn’t visit our friends .(No pudimos visitar a nuestros amigos).
  • Could we visit our friends? (¿Podríamos visitar a nuestros amigos?)
  • My telephone must be broken. (Mi teléfono debe estar roto).
  • Can you help me? (¿Puede ayudarme?).
  • I could help you. (Podría ayudarte).
  • I might come to your party. (Es posible que vaya a tu fiesta).
  • May I go to the bathroom? (¿Podría ir al baño?).

Ejercicios de modal verbs

A.  Escribe las siguientes frases en la forma que falta (afirmativa, negativa o pregunta)

  1. I will come to your party.
  2. You might start school next Friday.
  3. They shouldn’t smile.
  4. Must we practice every day?
  5. She shall visit her parents.
  6. May I sit here?

B.  Completa con el verbo modal apropiado

  1. He (go) to the University to get a Degree.
  2. We (take) the bus. It is a long distance.
  3. They (be) cold. It is freezing outside.
  4. You (be) more polite.
  5. She (fall) from the tree if she is not careful.
  6. We (study) for the test.
  7. I (visit) my parents next week.
  8. You (drink) and drive.
  9. Peter (ask) for help if he needed.

C.  Llena con el verbo modal que corresponde

  1. The boys ______ clean their room. 
  2. ______ you give me a ride home?
  3. I ______ call you! My phone ran out of battery! 
  4. We _____ stay outside! It’s raining!
  5. I am hungry. I_____ have a snack. 
  6. _____ I go to the bathroom? 
  7. My daughter ______ lower the volume. Her music is too loud!
  8. _____ we leave now? It is getting late. 
  9. Robert ______ go with you to the theater if you buy him a ticket.
  10. My friends _______ love to know you! 

D.  Elige la respuesta correcta

1)      Martha _____ play the piano beautifully. And also the chelo.

  • would 
  • could
  • can 
  • must

2)      You _______ wear a swimsuit to enter the pool. It is a rule. 

  • will
  • shall
  • must
  • could
  • may

3)  I ______ sleep last night! My neighbors had a loud party.

  • mustn’t
  • couldn’t
  • shouldn’t
  • can’t

4)  Our dog _____ come inside the house only if he behaves well.

  • would
  • hall
  • may
  • must

Respuestas:

Ejercicio  A

  1. I will not come to your party. / Will I come to your party?
  2. You might not start school next Friday. / Might you start school next Friday?
  3. They should smile. / Should they smile?
  4. We must practice every day. / We mustn’t practice every day.
  5. She shall not visit her parents. / Shall she visit her parents?
  6. I may sit here. / I may not sit here.

Ejercicio B

1)  must 2) should  3) might 4) could 5) may 6) shall 7) will 8) can’t  9) would

Ejercicio C

1) must 2) can 3) could  4) can’t  5) Might  6) May 7) Should  8) Shall  9) Will  10) Would

Ejercicio D

1) can   2) must  3) couldn’t  4) may

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