Gramática lower intermediate: compound nouns I

Como seguramente ya sabes, los sustantivos son palabras que utilizamos para nombrar cosas o seres vivos. Ahora bien, esta categoría gramatical de palabras tiene diferentes clasificaciones y que conforme vas avanzando en el aprendizaje del inglés irás descubriendo.

El nivel lower intermediate es uno de los más básicos, aunque para alcanzarlo, deberás contar con algunos conocimientos previos en el idioma. Uno de los contenidos que se trata en cursos de este nivel es la utilización y formación de sustantivos compuestos en inglés. Los nombres o sustantivos compuestos, como su nombre indica, están conformados por un sustantivo y otros elementos gramaticales. A continuación te explicaremos en detalle cada uno de los tipos de estos sustantivos.

Cómo entender los compound nouns I

¿Cuáles son los sustantivos compuestos? Son aquellos sustantivos que se componen de más de una palabra. Ahora bien, te preguntarás ¿cómo formar sustantivos compuestos en inglés? La forma más usual es combinando dos sustantivos, como por ejemplo, headache (dolor de cabeza). Sin embargo, también existen otros casos en los que los sustantivos se encuentran combinados con preposiciones, como por ejemplo, commander-in-chief (comandante en jefe), con verbos, como washing machine (lavadora) o adjetivos, como black bird (mirlo). Algunos de ellos se escriben juntos, otros separados por un guión y otros con un espacio entre ambos componentes.

En resumen, estos sustantivos compuestos se dividen en tres tipos: los abiertos (que llevan un espacio entre las palabras), los cerrados (que no llevan espacio entre los sustantivos) y con guión (en los que las palabras van separadas por guión).

El plural de los sustantivos compuestos

Para establecer las reglas para formar el plural de los sustantivos compuestos, es importante prestar atención a cual queremos transformar en plural.

Para los nombres compuestos en inglés que se escriben juntos o que llevan un espacio entre ambos sustantivos, generalmente el plural se aplica al sustantivo que va al final. Por ejemplo, headache se vuelve headaches.

Si el sustantivo compuesto va separado por guiones y va acompañado de preposición, el plural se aplica al sustantivo, así: commander-in-chief se pluraliza commanders-in-chief.

Ejemplos de sustantivos compuestos en inglés

Una buena idea para aprender y escribir correctamente los sustantivos compuestos es realizar una lista de nombres compuestos en inglés, donde se distingan los diferentes tipos de escritura: los que se escriben como una sola palabra, con un espacio o guión entre ambos componentes. A continuación, tienes algunos ejemplos de oraciones con sustantivos compuestos.

Sustantivo compuesto que se escribe como una sola palabra

My bedroom is small.
(Mi habitación es pequeña).

Sustantivo compuesto formado por dos palabras separadas

Where is the can opener?
(¿Dónde está el abrelatas?).

Sustantivo compuesto formado por dos palabras separadas por un guión

My brother-in-law is really nice.
(Mi cuñado es muy amable).

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