¿Cuál es la fonética de las vocales en inglés?

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Las vocales en inglés, al igual que en español son a, e, i, o y u; hasta aquí es todo igual, pero todo cambia cuando vamos a ver su pronunciación en inglés. No siempre suenan como su transcripción fonética e, incluso, hay casos en que suenan como una vocal neutra representada por el fonema schwa (/ə/), lo que sucede en las sílabas no acentuadas.

En ABA English nos importa ayudarte con la pronunciación de palabras en inglés y, para eso, es imprescindible que primero sepas pronunciar las letras, entre ellas, las vocales. Gracias a nuestros ejercicios de speaking podrás practicar todos los sonidos en inglés hasta llegar a dominarlos.

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La fonética inglesa de las vocales

Dentro de los símbolos del API (alfabeto fonético internacional) están los que corresponden a la fonética inglesa. Gracias a ellos podemos saber cómo se pronuncian las vocales, consonantes y las palabras que componen esta lengua.

Si bien el nombre de las vocales en inglés tiene su representación fonética, a diferencia de lo que ocurre en español, este sonido no es el único con el que se pueden pronunciar; la pronunciación puede variar dependiendo de la combinación de sonidos de la palabra.

La transcripción fonética de las vocales en inglés

A es /eɪ/

E es /iː- /

I es /aɪ/

O es /oʊ/

U es /ju /

Veamos cómo pueden sonar las vocales:

Con la A encontramos ace (as) /eɪs/ que en español suena ‘eis’ y apple (manzana) /ˈæp.əl/ que suena ‘apl’ con una ‘a’ parecida a la española.

Con la E encontramos read (leer) /riːd/ que en español suena ‘rid’. Dos ‘e’ juntas, como en feet (pies pl.) /fiːt/ suenan ‘fit’. Elephant (elefante) /ˈel.ɪ.fənt/ suena ‘elefant’ con una ‘e’ parecida a la española.

Con la I encontramos iceberg (iceberg) /ˈaɪs.bɜːɡ/ que en español suena ‘aisberg’ y ring (anillo) /rɪŋ/ que suena ‘ring’ con una ‘i’ parecida a la española.

Con la O tenemos go (ir) /ɡəʊ/ que en español suena ‘gou’. Dos ‘o’ juntas como en roof (techo) /ruːf/ suenan ‘ruf’. Toy (juguete) se representa /tɔɪ/ y suena ‘toi’ con una ‘o’ parecida a la española.

Con la U tenemos unique (único) /juːˈniːk/ que en español suena ‘iunik’ y bus (autobús) /bʌs/ que suena ‘bas’ con el sonido que se produce al poner la boca como para decir ‘u’ pero diciendo ‘a’.

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Consejos prácticos para entender los símbolos del alfabeto fonético internacional para las vocales

Si aún no estás familiarizado con los símbolos del alfabeto fonético internacional para las vocales, no te preocupes, pues te daremos algunos consejos sobre cómo entenderlo.

En primer lugar, no te preocupes al ver todos los símbolos del API, pues es muy probable que de manera natural, al ver esta información en el cuadro fonético, sepas más o menos cómo se produce el sonido de una vocal gracias a su transcripción fonética.

Si prestas atención al API para las vocales, te encontrarás en primer lugar con el lugar de producción del fonema, que puede ser anterior, central o posterior. Esto hace referencia a la zona donde se encuentra la lengua al momento de la producción del sonido. Haz el ejercicio de tomar conciencia en qué zona se encuentra tu lengua al momento de pronunciar el sonido ‘a’.

Y luego tenemos el modo de articulación, que puede ser cerrado, semicerrado, intermedio, semiabierto y abierto. Esto tiene que ver con la altura de lengua en relación con el paladar al momento en que produces un sonido vocálico. De nuevo, fíjate a qué altura se encuentra tu lengua al pronunciar el sonido ‘a’

Además de la transcripción de los sonidos de las letras como tales, en el caso de la ‘e’ /iː/ te encuentras con otros símbolos que podrían causarte cierta duda. El símbolo que encuentras en la transcripción fonética es muy sencillo de entender pues significa que el sonido se alarga.

Así que una vez hayas entendido cómo se pronuncia cada uno de los sonidos vocálicos, podrás pronunciar a la perfección cualquier palabra en inglés, gracias a su transcripción fonética.

Cómo mejorar tu pronunciación en inglés

¿Quieres mejorar tu pronunciación de las vocales en inglés? Acá tienes una palabra con todas ellas para ir practicando subcontinental (subcontinental). Diviértete buscando palabras que contengan las 5 vocales y practicando sus diferentes sonidos. ¡Es una muy buena forma de ampliar tu vocabulario!

Te sugerimos que a la vez que practicas y aprendes nuevas palabras vayas aprendiendo también los fonemas en inglés. Conocer mejor la fonética inglesa te dará las herramientas para saber cómo pronunciar una palabra con solo mirar su representación. Es mejor ir aprendiendo de a uno o dos fonemas por vez.

Finalmente, no dejes pasar oportunidades de escuchar cómo pronuncian los hablantes nativos e imitarlos. ¡Es un gran ejercicio!

Escena de un ABA Film - cocinando una receta
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Nuestros profesores te acompañarán en todo momento

Si quieres asegurarte de que estás pronunciando correctamente, corregir tus errores y resolver tus dudas, nuestros profesores te esperan en ABA English para ayudarte y acompañarte en cada paso de tu camino de aprendizaje. Con nosotros tendrás también la oportunidad de aprender inglés viendo ABA Films, actuados íntegramente por hablantes nativos para garantizarte ejemplos de una correcta pronunciación.

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