Gramática lower intermediate: have to/must – affirmative

En inglés, al igual que en español, los verbos modales tienen la función de expresar habilidad, posibilidad, permiso u obligación.

Ahora bien, hay dos verbos modales en inglés para indicar obligación: must y have to. Si bien tienen la misma función, no son iguales en la forma en que se utilizan. Por un lado, have to nos deja entrever que la obligación proviene de otra persona. Es decir, es una regla y quien habla no puede cambiarla. Por otro lado, must da a entender que la obligación viene del hablante, por lo que no es una regla o ley.

Cómo entender el uso de have to/must (affirmative)

Aunque ambos verbos se traducen al español como ‘tener que’ o ‘deber’ y tienen un sentido de obligación, hay alguna diferencia entre have to y must en inglés.

Si los utilizamos en la forma afirmativa, hay una diferencia muy sutil. Recuerda entonces que must expresa un compromiso con uno mismo o con los demás, como en: You must try the new Japanese restaurant. (Tienes que probar el nuevo restaurante japonés).

En cambio, have to se suele usar cuando se trata del cumplimiento de una norma, ley o deber impuesto. Por ejemplo: You have to drive on the left in England. (Tienes que conducir por la izquierda en Inglaterra).

Además, es importante que tengas en cuenta las reglas de conjugación de estos dos verbos. Must es un verbo modal y, como tal, es invariable y no se conjuga. Por lo tanto, decimos I must, he must y they must. En cambio, have to en su forma estructural no es un verbo modal, por lo tanto, hay que conjugarlo como el verbo have en todos los tiempos verbales. Por ejemplo, I have to, he has to, he will have to.

Usos de must y have to

Si bien ya hemos abordado los dos usos principales de must y have to, existen también algunas variaciones en el uso que no siempre indican obligación impuesta o adquirida. Por ejemplo, must también se puede utilizar para indicar posibilidad.

Además es importante que recuerdes que en este artículo abordamos únicamente el uso afirmativo de must y have to, sin embargo también existe su uso negativo, el cual denota prohibición y no obligación, dos funciones que también son muy útiles en el lenguaje que se utiliza día a día.

Ejemplos y oraciones con have to y must

Aquí tienes un resumen de las reglas para utilizar los verbos must y have to en su forma afirmativa.

Uso alternativo del verbo must como posibilidad

I feel awful, I must be getting sick.
(Me encuentro fatal, debo estar enfermando).

Estructura afirmativa con must

He must deliver the work on time.
(Debe entregar el trabajo a tiempo).

Estructura con have to

She has to attend to the meeting if she is available.
(Tiene que asistir a la reunión si está libre).

¿POR QUÉ ABA ENGLISH?

ABA English es tu mejor opción si quieres aprender inglés a tu ritmo a través de un curso online. Puedes utilizar el dispositivo que prefieras – ordenador, móvil o tablet – y seguir un plan de estudio hecho a tu medida. Márcate un objetivo y ve a por él. Un profesor te acompañará desde el primer día para ayudarte a conseguirlo.

No importa qué nivel tengas. Puedes empezar desde el principio, en nivel Beginners y llegar hasta el nivel Business C1. Cada vez que superes un nivel, recibirás un certificado oficial de ABA English que podrás compartir en LinkedIn.

Tenemos para ti un método exclusivo y eficaz, basado en una experiencia de aprendizaje atractiva y emocionante. Sabemos que si no hay interés, no hay resultados. Por eso, todas nuestras unidades empiezan con el visionado de un cortometraje, los ABA Films.

Regístrate GRATIS y pruébalo. Descubre por qué más de 25 millones de estudiantes han elegido ABA English para aprender inglés. ¡Te esperamos!