Découvrez comment on utilise correctement le possesif en anglais

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La forme possessive en anglais s’exprime au moyen d’adjectifs possessifs, de pronoms possessifs et avec la construction du génitif possessif, également appelé génitif saxon. Ce dernier est une construction propre à l’anglais, qui n’existe pas en français. Si tu as besoin d’une révision, cet article est pour toi.

Le génitif saxon

Le génitif saxon s’utilise avec des substantifs de personnes, d’animaux, de pays, des noms collectifs de personnes et d’animaux et des expressions de temps. Il établit une relation d’appartenance ou de possession entre deux termes.

Il se forme en ajoutant une apostrophe et un « s » au nom du propriétaire.

Exemples

Robin’s car is green.
(La voiture de Robin est verte.)

Julia’s dog is a beautiful westie.
(Le chien de Julia est un joli westie.)

My mum’s coat is brown.
(Le manteau de ma mère est brun.)

Si le nom est au pluriel, on ajoute uniquement l’apostrophe. Le même processus a lieu lorsqu’il s’agit de mots qui terminent en « s « .

Exemples

The sailors’ boat.
(Le bateau des marins.)

My friends’ new home.
(La nouvelle maison de mes amis.)

Texas’ weather is unpredictable in the winter.
(Le climat du Texas est imprévisible en hiver.)

Dans le cas de noms propres on peut avoir les deux constructions.

Exemples

Mr. Jones’ cat is very old.

Mr. Jones’s cat is very old.
(Le chat de Sr. Jones est très vieux.)

Pour les noms composés, on ajoute l’apostrophe et le « s » à la fin du dernier mot.

Exemples

My brother-in-law’s cousin.
(Le cousin de mon beau-frère.)

My mother-in-law’s house is on the hill.
(La maison de ma belle-mère est sur la colline.)

Lorsque les propriétaires sont divers, la règle du génitif saxon s’applique au dernier nom.

Exemples

Mario and Susan’s children attend primary school.
(Les enfants de Mario et Susan sont à l’école primaire.)

This is John and Jean’s car.
(C’est l’auto de John et Jean.)

Avec les noms collectifs le génitif saxon se forme avec l’apostrophe et le « s« .

Exemples

People’s rights.
(Les droits des personnes.)

Women’s hair.
(La chevelure des femmes.)

Lorsque le génitif saxon indique le nom de restaurants, de magasins, d’écoles ou d’églises, il existe une construction différente en anglais britannique et en anglais américain : le premier demande le génitif saxon avec apostrophe et « s« , le second laisse le nom inchangé. Le nom de lieu (hôpital, magasin, restaurant, église) dans ce cas est implicite.

Exemples

Anglais britannique

St. Mary’s is very ancient.
(L’église de Sainte-Marie est très ancienne.)

Are you coming to Paul’s for lunch?
(Tu vas aller déjeuner chez Paul ?)

Anglais américain

St. Mary’s is very ancient.
(L’église de Sainte-Marie est très ancienne.)

Are you coming to Paul’s for lunch?
(Tu vas aller déjeuner chez Paul ?)

Quand dans une phrase il y a deux cas de possessif (double génitif saxon), il est intéressant de faire attention au fait que les mots dans la phrase s’inversent par rapport à ce qui a lieu en français.

Exemples

This is John’s mother’s car.
(C’est l’auto de la mère de John.)

Take Emily’s sister’s book, please.
(Prends le livre de la sœur d’Emily s’il te plaît.)

Le génitif saxon ne s'emploie pas :

  • quand la relation exprimée est entre des personnes et des lieux
  • quand le nom du propriétaire est suivi d’une phrase
  • avec les substantifs de choses inanimées

Pour exprimer la possession et l’appartenance dans le cas de substantifs auxquels on n’applique pas la construction du génitif saxon, le possessif peut s’exprimer avec : la construction avec la préposition « of« , ou la construction avec la « règle des adjectifs ».

Exemples

The cover of the album
The album cover
(La couverture de l’album)

The door of the car
The car door
(La porte de la voiture)

She is the wife of a maths teacher that works at my school.
(Elle est la femme d’un professeur de mathématiques qui travaille dans mon école)

The Queen of England
(La Reine d’Angleterre)

Attention avec l'apostrophe !

Une des erreurs les plus fréquentes est liée à l’emploi de l’apostrophe. Souviens-toi de ne pas utiliser l’apostrophe pour former le pluriel d’un substantif.

The Wilsons are my neighbors.
(Les Wilson sont mes voisins.)

Souviens-toi que tu dois l’utiliser pour les contractions.

It’s my book!
(C’est mon livre!))

Don’t go out!
(Ne sors pas !)

Adjectifs et pronoms possessifs

Une autre manière pour exprimer la possession est l’emploi des adjectifs et des pronoms possessifs. En français, l’adjectif et le pronom possessif sont pratiquement identiques et se distinguent par leur position dans la phrase et par la présente ou l’absence du substantif. En revanche en anglais ils sont différents. Pour éviter les erreurs, tu dois donc faire attention de bien les mémoriser et apprendre à les distinguer. Voici le tableau des adjectifs et des pronoms possessifs en anglais accompagné de quelques exemples.

Propriétaire Adjectif Pronom
1ère personne du singulier my mine
2ème personne du singulier your yours
3ème personne du singulier du masculin his his
3ème personne du singulier du féminin her hers
3ème personne du singulier neutre its its
1ère personne du pluriel our ours
2ème personne du pluriel your yours
3ème personne du pluriell their theirs


Exemples

These are my keys. Those are yours.
(Ce sont mes clés, celles-là sont les tiennes.)

Our house is quite small. Hers is big.
(Notre maison est assez petite, la sienne est grande.)

Our clothing is elegant and smart. Theirs is casual.
(Nos vêtements sont élégants. Les siens sont décontractés.)

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